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法国拟斥资18亿美元扩建铀工厂 试图摆脱对俄罗斯浓缩铀依赖

2023-10-23 08:23:06 来源:智通财经网 分享:

  

随着西方国家寻求减少对来自俄罗斯的重要核燃料的依赖程度,法国核能企业Orano SA计划斥资17亿欧元(大约18亿美元)扩建法国南部的一家铀浓缩工厂。Orano在一份声明中表示,这项投资将使Georges Besse 2生产设施的产量提高30%以上;该基地最终将能够处理足够的浓缩铀,每年产生相当于1.2亿户家庭的核电。

据了解,美国和欧洲各国一直没有宣布制裁俄罗斯核能巨头俄罗斯国家原子能公司(Rosatom Corp.),主要因为西方国家担心面向全球数亿人的电力供应可能会受到巨大威胁。尽管如此,他们还是越来越大规模地切断了与俄罗斯市场的联系。在俄乌冲突爆发后,俄罗斯也一直在限制向欧洲供应各类大宗商品以及能源,比如大幅限制管道天然气输送量。

铀浓缩是一项复杂且高度技术密集的过程,对核电厂的运行和核能工业的可持续性至关重要。铀浓缩是获取核反应燃料的关键步骤,铀-235是唯一天然存在的高度可裂变同位素,但它在自然铀中只占很小一部分(仅仅约0.7%)。铀-235是高度可裂变的同位素,当它被中子轰击时,会发生核裂变反应,释放大量的能量,用于加热水、产生蒸汽,最终驱动涡轮发电机以产生电力。

因此通过铀浓缩技术,可以将自然铀中的铀-235含量提高到足够支持核反应的水平,这种经过浓缩的铀也被称作浓缩铀(铀-235浓度较自然铀要高)。

“在当前的地缘政治背景下,增加铀浓缩能力的目的是加强法国以及西方世界的能源主权,”国家控股的Orano董事长克劳德·伊莫文(Claude Imauven)当地时间周四表示。“Orano的决定响应了我们客户所提出的加强原材料供应安全的要求,预计将于2028年开始全面扩大生产。”

据Orano的统计数据,俄罗斯国家原子能公司是世界上最大规模的铀浓缩商,占总生产能力的大约43%,紧随其后的是英荷德合资企业Urenco Ltd.,占31%的份额,中国核工业集团有限公司(China National Nuclear Corp.)市场占比13%,Orano占比则为12%。

铀浓缩具有高度的战略敏感性和资本密集性,为任何新供应商的进入设置了重大障碍和极高的门槛。 铀浓缩是一项极其复杂的系统化工程任务,通常涉及多个工序和技术,以从自然铀中提取铀-235。

因此,在全球范围内经营数量极其有限设施的商业化浓缩供应商数量相对较少。根据世界核协会(World Nuclear Association)统计数据,全球范围内目前三大主要铀浓缩商包括:Rosatom 、Urenco以及Orano。

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